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  Max Commençal


(4/09/1999)

<REP|SITE/1999/max>

Interview de Max Commençal - Une exclusivité PlanetVTT

Max is back
Une interview de Max Commençal (une exclusivité
PlanetVTT/PSSM)

Revenons 6 mois en arrière. Août 1998, la nouvelle court dans le milieu du
VTT : Max Commençal, PDG mythique et légendaire de Sunn a été limogé par les
actionnaires majoritaires de l’entreprise à l’issue d’un conseil d’administration
contestant sa politique de direction et ses orientations. Les intérêts financiers des
requins du business ont eu ainsi raison de celui qui a promu le VTT au premier plan en
France, tant au point de vue de l’image, que des résultats sportifs avec un team aux
titres nombreux et enviés, ou des vélos Sunn tant appréciés et tant reconnus.

Dès que la nouvelle nous parvient, nous décidons de
réagir à notre façon et d’apporter notre soutien à Max. Nous créons le site web PSSM (Pas Sunn Sans Max)
dans lequel nous évoquons cette affaire, mais aussi le portrait de cet homme courageux,
dynamique, sympathique et qui a tant fait pour notre sport. Le livre d’or se remplit de
messages de soutien, avec des interventions étonnantes, parfois même émouvantes comme
celles des enfants de Max, Yann ou Erika, puis celle de Max lui même.

Car Max se retrouve seul mais ne désarme pas. Encouragé
par ses proches et tous ces messages de soutien, il décide de repartir à zéro. Six mois
après, ils nous revient avec un moral d’acier, et surtout d’excellentes nouvelles pour le
VTT : Max crée une nouvelle marque : COMMENCAL avec une gamme de VTT, de BMX et de vélos
de route. Une marque où la qualité et la passion dicteront la conception des modèles.
Une marque pour tous ceux qui aiment le beau matériel. Une marque conçue par ceux qui
constituaient le noyau dur de Sunn. Autant dire, une référence.

En exclusivité pour PlanetVTT & PSSM, Max a accepté
de répondre à nos questions sur ce nouveau départ et surtout sur ce que nous attendons
tous de découvrir avec impatience : la marque de vélos COMMENCAL. 

PlanetVTT/PSSM Max, te voila de retour par la grande porte après avoir été évincé de ta propre boîte par des financiers intéressés. Quel est ton sentiment aujourd’hui ?
Max Commençal Les sentiments ont l’extraordinaire capacité d’évoluer au fil des mois. J’ai d’abord été écroulé, puis semaines après semaines, j’ai repris des forces, en me disant surtout qu’il peut arriver des évènements bien plus dramatiques. Donc aujourd’hui tout va très bien.
PlanetVTT/PSSM Six mois pour réapparaître, avec une nouvelle marque, une nouvelle équipe, cela a été très court. Tu as du mettre les bouchées doubles ?
Max Commençal Je ne m’étais jamais retrouvé dans une situation où je pouvais avoir autant de temps libre, et j’en ai profité pour passer une moyenne de 10 heures pas jour sur mon ordi. J’ai beaucoup travaillé sur Excel en combinant le plaisir d’apprendre, et en prenant pour exercice la création d’une nouvelle boite. Je faisais abstraction de toutes les habitudes, pour imaginer une sorte d’entreprise idéale. Au fur et à mesure que je progressais, je m’éloignais d’un bon nombre d’idées reçues, pour me rapprocher d’encore plus près de l’essence même de mon métier. Métier qui est avant tout, la Marque et le Sport dans un contexte convivial et proche de valeurs simples.
Quand j’ai vu que tout ceci semblait très cohérent, j’ai pris contact avec des personnes qui avaient manifesté l’idée de m’accompagner si je voulais redémarrer. Et j’ai eu la très agréable surprise de constater que tous étaient partants pour ce nouveau challenge.
PlanetVTT/PSSM Comment fait-on pour monter une usine de construction de vélos en moins d’un an ?
Max Commençal Je crois que ce qui est important, ce n’est pas l’usine même. 
D’ailleurs, nous n’aurons pas d’usine. Il existe dans le monde, et particulièrement en France, des gens qui ont des ateliers de production, d’assemblage, des machines outil qui ne tournent pas à plein régime, et dont le métier est la production. Certains seront très heureux de travailler avec nous.
Il était aussi important de ne pas être limités par notre matériel, mais de pouvoir laisser aller notre imagination en se disant que l’on n’a pas de contraintes. Notre base est plus constituée de matière grise, de conception et d’idées. C’est là dessus que je veux concentrer toute mon énergie.
PlanetVTT/PSSM Quelles sont les personnes qui t’ont suivi de chez Sunn ? Est-ce que tu as pu reconstituer l’équipe d’exception qui avait permis à Sunn de devenir un des leaders du VTT ?
Max Commençal Chez Sunn, suite à mon départ, d’autres personnes se sont vues indiquer la porte de sortie. Comme par hasard, il s’agissait de tous mes proches. C’est en grande partie grâce à eux que Sunn est devenu fort.
C’est donc finalement une équipe quasiment complète qui s’est retrouvée dehors.
Et on a tous décidé de repartir ensemble. Croyez-moi, cette équipe, elle est top !
PlanetVTT/PSSM Qu’est ce qui t’as donné la force de revenir et de rester dans le VTT ?
Où trouve t’on l’énergie de tout recommencer ?
Max Commençal Tout d’abord toutes ces manifestations de soutien. Celle via Internet, mais aussi les courriers, les fournisseurs, les clients, les sportifs etc ... Et puis ce plan d’une nouvelle boite, il était très tentant !
Et surtout tous mes proches qui se retrouvaient au chômage. On avait tout pour recommencer. Il fallait se lancer !
PlanetVTT/PSSM Pourquoi un retour dans le VTT ? Tu aurais pu être dégoûté et retourner à la moto par exemple, une de tes premières passions ?
Max Commençal J’aime le vélo pour mille raisons. C’est beau, on peut tout faire avec, c’est silencieux et non polluant ... J’aime aussi le ski, la montagne, les beaux paysages, la bonne cuisine ...
En fait, la moto, c’est loin. Et j’ai complètement perdu pied.
Et je ne suis pas du tout dégoûté du monde du vélo, loin de là. C’est lui qui m’a apporté mes plus grandes joies.
PlanetVTT/PSSM Nous avons lu avec un peu d’émotion le message de Yann sur PSSM, te disant en résumé "Papa on a tous confiance en toi, Vas y fonce". Je suppose que ça donne du punch non ?
Max Commençal Ca fait pleurer ! J’ai passé des années à lui apprendre à faire du ski, et c’est moi qui lui disait ça. Aujourd’hui, il skie mieux que moi et c’est lui qui me parle ! C’est génial.
Quand cette histoire m’est arrivée, je n’osais pas le dire aux enfants. Car pour eux Sunn comptait énormément. Ils m’ont finalement dit, " ne t’inquiète pas, ce n’est pas grave, on est là et on t’aime ... "
PlanetVTT/PSSM Joe Murray avait subi le même sort avec Kona et a ensuite fondé Voodoo.
Comment se positionnera la marque Commencal ? Très haut de gamme et exclusif comme Voodoo, ou plus hétérogène ?
Max Commençal Haut de gamme c’est sûr ! Mais pas exclusivement.
Et nous ne deviendrons jamais une grosse boite. Même si nous avons du succès, nous ne ferons jamais plus de 20 000 vélos par an pour toute la planète ! C’est promis !
Et si nous ne devons faire que cette quantité, cela ne nous empêchera pas de faire des BMX à des prix abordables ou des VTT accessibles. Même si nous manquons la vente de vélos plus chers.
S’il doit y avoir un luxe, je ne voudrais pas que la sélection se fasse seulement par le prix.
Je ne veux plus courir après la croissance. C’est une course que l’on est sûrs de perdre car on en veut toujours plus !
Nous sommes dans un esprit de conception d’entreprise du 3e millénaire, pas du 19 ème siècle.
Ceci est un rêve que j’aimerai réaliser.
PlanetVTT/PSSM Visiblement tu te lances dans une production de vélos de qualité. Est-ce que comme Ferraroli, tu proposeras des cadres sur mesures ?
Max Commençal Non car c’est un autre métier. Nous serons une marque, avec nos spécificités, notre personnalité. Sachant très bien qu’il y a des gens à qui nous ne conviendrons pas. C’est la vie !
Dans le même esprit que ce que je disais plus haut, nous ne voulons pas être trop gros. Et vouloir tout faire.
PlanetVTT/PSSM Peux tu déjà nous donner une idée de cette gamme ? Des rigides ? des Tout-suspendus ? des modèles typés (descente, trial, x-country, rando) ? Des BMX ? Quelles fourchettes de prix ?
Max Commençal Nous aurons des BMX, des VTT et des routes.
BMX à partir de 2000 Frs, route et VTT à partir de 5000 Frs environ.
Nous n’aurons pas beaucoup de modèles, donc nous pourrons particulièrement bien les soigner et beaucoup nous appliquer sur chacun. Bien sûr pour les VTT nous aurons des rigides ( semi ) et un tout suspendu XC performant.
Le but est de faire des vélos que l’on aime et sur lesquels on se sente bien.
PlanetVTT/PSSM Est-ce que la marque se concentre sur le cadre ou allez-vous développer des accessoires comme Sunn l’avait entrepris avec les fourches Obsys ou les composants Rudd ?
Max Commençal Nous allons nous concentrer sur les cadres. C’est le cœur du vélo.
Je pense que nous dépenserons beaucoup d’argent pour la qualité du cadre.
PlanetVTT/PSSM Où seront construits les vélos Commencal ?
Max Commençal En France dans des ateliers que nous aurons jugés aptes à les monter. Pour le reste des composants, les provenances seront très diverses. Le critère de sélection sera la qualité.
PlanetVTT/PSSM Par quel circuit seront-ils distribués ?
Max Commençal Par un réseau de revendeurs spécialistes. Nous tiendrons beaucoup plus compte de la compétence du revendeur, de sa gentillesse et de son professionnalisme, que du " tape à l’oeil " de sa boutique.
PlanetVTT/PSSM Quels matériaux seront utilisés ?
Max Commençal Acier et Alu dans un premier temps ...
PlanetVTT/PSSM Combien de vélos pensez vous produire en 99 ? De quelle taille sera la structure de production Commençal ?
Max Commençal La première année, nous devrions faire environ 6 à 7000 vélos.
PlanetVTT/PSSM Quand est-ce que les premiers modèles seront visibles ?
Max Commençal Nous devrions avoir des échantillons dès le mois de mai, pour les premières livraisons en septembre. Ce sera la gamme 2000.
PlanetVTT/PSSM Est-ce que tu comptes à nouveau monter un team pour porter les couleurs de la marque Commencal ? Quels sont les pilotes pressentis ?
Max Commençal Non, nous n’aurons pas de team. Ou du moins pas dans le même esprit qu’avant. Nous avons beaucoup gagné, et je ne veux pas recommencer l’histoire.
Celle de cette marque sera vers d’autres horizons. Vous verrez ...
PlanetVTT/PSSM Peut-on concevoir des VTT sans avoir des pilotes essayeurs ? Qui t’apporte du soutien aujourd’hui de ce côté là ?
Max Commençal Pas de problèmes. Nous avons ce qu’il faut. Mais je ne peux pas citer de noms pour le moment.
PlanetVTT/PSSM Un web pour communiquer est déjà prêt (www.commencal.com), et le logo est sobre mais très soigné. On sent l’esprit Sunn qui revient, celui du début, qui vous avait différencié des autres. C’est voulu ?
Max Commençal Non. Mais merci pour le compliment.
PlanetVTT/PSSM Pourquoi le choix de Commencal comme nom de marque ? Est-ce parce que tu as acquis tes lettres de noblesse et que ton nom est reconnaissable à travers le monde, comme Ritchey, Breeze ou Murray ? Ou est-ce pour donner un caractère un peu haut de gamme à tes VTT, réservés à des amateurs éclairés et passionnés ?
Max Commençal Le choix de COMMENCAL n’a pas été simple. Je n’osais vraiment pas !
Mais finalement, plutôt que de prendre une suite de lettres sans signification, et comme le but était de faire une marque, donc une signature, on a opté pour mon nom.
La première personne à me l’avoir suggéré est JM Signolles, le ( vrai ) boss de Chipie depuis la fondation. Si un jour ça marche, je lui devrai beaucoup.
PlanetVTT/PSSM La marque porte le nom Commençal. Est-ce à dire que Max sera le seul actionnaire de l’entreprise ?
Max Commençal Bien sûr que non.
PlanetVTT/PSSM Qu’est ce qui fait vibrer, Max ? Fabriquer du matos hors du commun ? Le contact avec les gens du VTT ? Mener un team à la victoire ? Tout à la fois ?
Max Commençal Vraiment je ne sais pas. C’est peut-être rêver, et essayer d’en faire profiter les autres. J’ai aussi des amis extraordinaires qui sont pour beaucoup dans mon histoire ; C’est souvent à eux que reviennent les meilleures idées. Moi, je ne fais généralement que les accompagner et être leur premier fan.
PlanetVTT/PSSM Merci de nous avoir consacré un peu de temps pour répondre à ces quelques questions.
Max Commençal Merci à vous aussi.

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